世界是如何阻止本世纪更严重的气候变暖的

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摘要

《蒙特利尔议定书》旨在修复臭氧层。它也可能抵御了几度的变暖和森林和农田的崩塌。

世界是如何阻止本世纪更严重的气候变暖的

全世界已经联合起来制定了一项国际条约,防止本世纪全球变暖,尽管这并不是推动全球变暖的主要目标。

1987年,几十个国家通过了《蒙特利尔议定书》,同意逐步淘汰制冷剂、溶剂和其他工业产品中使用的氟氯烃和其他化学品,这些化学品正在破坏地球的臭氧层。

这是一个里程碑式的成就,是各国在面对复杂的、集体的环境威胁时齐心协力的最成功的例子。三十年后,大气臭氧层正在缓慢恢复,防止了额外水平的紫外线辐射导致癌症、眼睛损伤和其他健康问题。

但最终得到每个国家批准的这项协议的优点比它对臭氧空洞的影响更为广泛。其中许多化学物质也是强大的温室气体。因此,作为一个主要的副作用,在过去三十年里减少温室气体排放已经缓解了气候变暖,并且可以减少到2050年全球平均气温下降1摄氏度 .

现在,a新研究《自然》杂志还突出了另一个关键的(如果不经意的话)好处:减少来自太阳的紫外线辐射对植物造成的压力,抑制光合作用,减缓生长。埃克塞特大学(University of Exeter)气候科学高级讲师、论文合著者安娜•哈珀(Anna Harper)在一封电子邮件中说,《蒙特利尔议定书》避免了“森林和农田的灾难性崩溃”,这会给大气增加数千亿吨的碳。

发表在8月18日的《自然》杂志上的论文发现,如果消耗臭氧层物质的产量继续以每年3%的速度增长,那么额外的紫外线辐射将抑制全球树木、草、蕨类植物、花卉和农作物的生长。

全世界的植物将吸收更少的二氧化碳,本世纪从陆地向大气释放多达6450亿吨的碳。这可能会使全球变暖在同一时期上升1摄氏度。它还将对全球的农业产量和粮食供应产生毁灭性的影响。

研究人员发现,氟氯化碳含量上升对植物的影响,加上它们在大气中的直接升温效应,本世纪的气温可能会上升2.5摄氏度左右。这些都是最重要的已经可怕的2100年变暖预测 .

兰开斯特大学的气候科学家、论文的另一位作者保罗•杨说:“虽然《蒙特利尔议定书》最初的目的是作为一项保护臭氧层的条约,但它已经成为一项非常成功的气候条约。”。

所有这些都提出了一个问题:为什么世界不能制定一项同样积极有效的国际条约来明确应对气候变化?至少一些学者认为,《蒙特利尔议定书》的成功有一些关键但却被忽视的教训,随着全球变暖的加速和下一届联合国气候大会的临近,这些经验教训正变得越来越重要。

焕然一新

在这一点上,地球将在接下来的几十年里继续变暖,因为联合国气候报告上周警告过。但情况恶化到何种程度,在很大程度上仍取决于未来几十年全球削减气候污染的力度。

迄今为止,通过《京都议定书》和《巴黎气候协定》,各国都未能达成一项有足够雄心壮志和具有约束力的承诺,逐步淘汰温室气体排放的协议。各国将于11月初在格拉斯哥举行的下一届联合国大会上聚集一堂,明确目标是根据《巴黎协定》加强这些目标。

学者们写过长篇论文和整本书审查蒙特利尔议定书的经验教训,以及共性与差异在有关氟氯化碳和温室气体的各自努力之间。

一个普遍的观点是相关性是有限的。氟氯化碳是一个要解决的简单得多的问题,因为它们是由单一部门生产的,主要由杜邦等少数几家大公司生产,并用于有限的一系列应用中。

另一方面,几乎每个国家每个部门的每个组成部分都会排放温室气体。化石燃料是驱动全球经济的能源,我们的大多数机器和物理基础设施都是围绕它们设计的。

但是加州大学洛杉矶分校的环境法教授爱德华帕森说,现在是时候重新审视蒙特利尔议定书的教训了。

这是因为随着气候变化的危险变得越来越明显和可怕,越来越多的国家正在推行更严格的规则,而公司也越来越接近杜邦那样的阶段:从坚定地转变质疑科学发现不情愿地接受新规则是不可避免的,所以他们最好弄清楚如何在这些规则下运作和获利。

换言之,我们已经到了制定更具禁止性的规则可能是可行的,所以利用这个机会制定有效的规则是至关重要的。

严格的规则,始终如一地执行

  • 帕森是保护臭氧层:科学与战略他强调,逐步淘汰消耗臭氧层化合物是一个比人们通常所认识到的更为复杂的问题,因为世界经济中相当大一部分都以某种方式依赖于它们。

    他补充说,对这项交易最持久的误解之一是,业界已经开发出具有商业可比性的替代产品,因此最终更愿意遵守协议。

    相反,替代品的开发发生在法规出台之后。随着规则的收紧,快速创新仍在继续,行业、专家和技术机构都在讨论能取得多大进展和多快。帕森说,这在“反复的积极反馈中”产生了越来越多更好的替代品。

    诚然,有利可图的新市场前景也有所助益。

    “杜邦公司支持氟氯化碳禁令的决定是基于这样一种信念,即它可以通过销售新的化学替代品获得显著的竞争优势,因为它具有开发化学品的成熟研发能力,麻省理工学院的两位研究人员写道:“它在开发替代品方面已经取得了(有限的)进展,而且在销售新的特殊化学品方面有更高的利润。”在分析中90年代末

    所有这些都表明,全世界不应该坐等创新,让应对气候变化变得更便宜、更容易。各国需要实施规则,逐步降低排放量,迫使工业界找出更清洁的方式来生产能源、种植粮食、生产产品,以及在世界各地运送物品和人员。

    另一个教训是,采取全行业的规则,迫使所有国家的所有公司遵守相同的法规,避免所谓的搭便车问题。对于国际竞争激烈的高排放企业来说,这一点尤为关键。对于钢铁、水泥和其他工业部门来说,开发和转向新产品几乎不可避免地会首先增加成本。

    不过,帕森说,这里的比较还是有局限性的。石油和天然气行业与杜邦的地位不一样,能够重新设计替代产品,并基本保持其业务和市场的完整性。

    化石燃料行业当然是立案它能以气候友好的方式进行,大声说收集发电厂排放物的方法,通过重新造林项目和其他类型的补偿来平衡污染,或者从大气中吸收碳。

    但是作为研究和文章不断地显示,很难确保公司以可靠、可验证、持久和可信的方式来做这些事情。这些紧张局势可能会继续使国际社会为制定所需的坚定规则和确保我们取得我们必须取得的进展而作出的努力复杂化。

    尽管如此,《蒙特利尔议定书》提醒我们,如果严格和一贯地执行,约束公司全球行为和规范其产品的国际规则确实有效。公司将适应生存甚至繁荣。

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