在澳大利亚海岸发现的地球上最大、最古老的植物

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在澳大利亚海岸发现的地球上最大、最古老的植物

每当我想到世界上最大的事情,我都会从澳大利亚的大菠萝,然后回到“绝对单位”模因. 当然,我可能最终会在线,但没有什么比绝对单位更能立即传达物体的尺度和大小。

在植物方面,澳大利亚科学家已经找到了终结所有绝对单位的绝对单位:一种伸展超过111英里的海草,躺在西澳大利亚鲨鱼湾的一片草地上,水下几英尺。这段距离就像开车穿过金门大桥。。。65次。

研究人员正在研究一片海草草场,在广阔的区域内采集各种剪纸,以了解草地的遗传多样性——这一事实有助于保护海草免受迫在眉睫的气候变化威胁。他们想知道草地上到底有多少种不同的植物。但他们很震惊。

“答案让我们大吃一惊——只有一个!”领导这项研究的西澳大学学生简·埃德格洛说6月1日发表在英国皇家学会学报B版上 .

他们发现,这片草地是波塞冬丝带杂草(PosidoniaAustralis)的一个克隆体的家园。这种植物最早可能在4500年前萌芽,一直在鲨鱼湾繁衍生息,似乎一点也不为过。

南澳大利亚弗林德斯大学(Flinders University)的生态学家马丁·布雷德(Martin Breed)说:“这么长时间以来,它是如何生存和繁衍的,真是令人费解。”。布莱德指出,也许鲨鱼湾海草的某些细微遗传差异可能有助于海草适应海底王国不断变化的当地条件。

现在的工作重点将放在了解它是如何在高度多变的环境中发展出这种韧性的。最终,这些见解可能有助于理解海草的适应,特别是当世界海洋开始变暖时。

这个发现对海草来说是个大日子(从没想过我会写这个)。另一份报告,同一天发表在《海洋科学前沿》上,表明澳大利亚海草草甸的未来受到海岸开发和气候变化的威胁。海草面临的挑战是广泛的,尤其是洪水和极端降雨影响了该国东部海岸线和污染水道。了解波塞冬丝带杂草的抗逆性可以在保护和保护生态系统方面发挥关键作用。

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